Почему запахи вызывают сильные воспоминания?

Восхитительный аромат выпечки хлеба, доносящийся из открытых дверей соседней пекарни, может действовать как временной портал, мгновенно сметая вас с оживленной улицы в Москве в крошечное кафе в Париже, которое вы посетили много лет назад. Частицы запаха, могут оживить давно забытые воспоминания.

Но почему запахи иногда вызывают сильные воспоминания, особенно эмоциональные?

Короткий ответ заключается в том, что области мозга, которые жонглируют запахами, воспоминаниями и эмоциями, очень сильно переплетены. На самом деле, способ, которым ваше обоняние связано с вашим мозгом, уникален среди ваших чувств.

Запах-это химическая частица, которая влетает через нос и попадает в обонятельные луковицы мозга, где ощущение сначала обрабатывается в форму, которая читается мозгом. Клетки головного мозга затем переносят эту информацию в крошечную область мозга, называемую миндалевидным телом , где обрабатываются эмоции, а затем в соседний гиппокамп, где происходит обучение и формирование памяти.

Запахи-это единственные ощущения, которые проходят такой прямой путь к эмоциональным и памятным центрам мозга. Все остальные органы чувств сначала направляются в область мозга, называемую таламусом, который действует как "коммутатор", передавая информацию о вещах, которые мы видим, слышим или чувствуем к остальной части мозга, говорит Джон Макганн, адъюнкт-профессор кафедры психологии Университета Рутгерса в Нью-Джерси. Но запахи обходят таламус и достигают миндалины и гиппокампа в "синапсе или двух", сказал он.

Это приводит к тесной связи между эмоциями, воспоминаниями и запахами. Вот почему воспоминания, вызванные запахами, в отличие от других чувств, "переживаются как более эмоциональные и более пробуждающие воспоминания", - сказала Рэйчел Герц, адъюнкт-профессор психиатрии и человеческого поведения в Университете Брауна в Род-Айленде. Знакомый, но давно забытый запах может даже довести людей до слез, добавила она.

Запахи "действительно особенные", потому что" они могут вызвать воспоминания, которые в противном случае никогда бы не вспомнили", - сказал Герц. По сравнению с этим, повседневный вид знакомых людей и мест не заставит вас вспомнить очень конкретные воспоминания. Например, вход в вашу гостиную-это повторяющиеся стимулы, то, что вы делаете снова и снова, поэтому действие вряд ли вспомнит конкретный момент, который имел место в этой комнате. С другой стороны, "если есть запах, который связан с чем-то, что произошло в вашем прошлом, и вы никогда не столкнетесь с этим запахом снова, вы никогда не вспомните, что это было", - добавил Герц.

Обычно, когда человек чувствует запах чего-то, что связано с каким-то значимым событием в его прошлом, у него сначала возникает эмоциональная реакция на это ощущение, а затем может последовать воспоминание. Но иногда память никогда не всплывает на поверхность; человек может чувствовать эмоции чего-то, что произошло в прошлом, но не будет помнить, что они испытали, сказал Герц.

"И это не похоже ни на один из наших других сенсорных опытов", - добавила она. Другими словами, вы, скорее всего, не увидите что-то и не почувствуете эмоции, но не сможете вспомнить воспоминание, связанное с этим зрением и чувством.

Отчасти это связано с контекстом. Представьте себе человека, идущего по улице, вдыхая запах, который они впервые столкнулись десятилетия назад, и имеющий эмоциональную реакцию. Если бы они впервые столкнулись с этим запахом в совершенно ином контексте — скажем, в кинотеатре, — им было бы гораздо труднее точно определить ассоциативную память. Мозг использует контекст, чтобы "придать смысл информации" и найти эту память, сказал Герц.

Через некоторое время, если человек продолжает чувствовать запах, запах будет распутываться от конкретного воспоминания и терять свою силу, чтобы вернуть это воспоминание, сказала она. Более того, воспоминания, вызванные запахом, имеют те же недостатки, что и другие воспоминания, поскольку они могут быть неточными и могут быть переписаны с каждым воспоминанием. Однако из-за сильных эмоциональных ассоциаций, которые эти воспоминания вызывают, люди, которые помнят что-то из-за запаха, часто убеждены, что воспоминания точны, сказал Герц.

Связь между запахом и памятью также распространяется на проблемы со здоровьем, связанные с памятью. Снижение обоняния иногда может представлять собой ранний симптом состояний, связанных с потерей памяти, таких как болезнь Паркинсона и болезнь Альцгеймера , но также может быть просто результатом старения , сказал Макганн.

Эта странная путаница эмоций и запахов на самом деле может иметь простое эволюционное объяснение. Миндалевидное тело развилось из области мозга, которая первоначально была посвящена обнаружению химических веществ, сказал Герц. "Эмоции говорят нам о приближении к вещам и избегании вещей, и именно это делает и обоняние", - сказала она. - Значит, они оба очень тесно связаны с нашим выживанием."

На самом деле, то, как мы используем эмоции, чтобы понять мир и реагировать на него, похоже на то, как животные используют свое обоняние, добавил Кац. Таким образом, в следующий раз, когда вы будете доведены до слез запахом духов или широкой улыбкой, распространяющейся по вашему лицу после запаха домашнего пирога, вы можете поблагодарить ваш мозг ведь именно он организует дает вам возможность почувствовать все это.
Огигинал новости «Почему запахи вызывают сильные воспоминания?